IMG_6199.JPG-第一眼

Elephant Nature Park距離清邁北方約一小時車程,是一個以拯救亞洲象為主要目標的大象保育組織。每年有上千位來自世界各地喜愛動物與關心地球的朋友來訪,到此擔任為其一天至數週的義工,投入照顧大象的保育行動。

大象自古於泰國人心目中即是神聖的動物,並與人們的生活密不可分。如今泰國的亞洲象數量越來越少,其中大部分淪為討好觀光客的生財工具。在夜市或街道上乞討、兜著圈圈供觀光客騎乘或表演畫畫踢足球等等,在泰國各地非常普遍。

超時的工作、不人道的訓練方式,許多昔日生活在原始山林裡的大象,如今只能被眷養在都市裡充滿污染的惡劣環境之中。

腳踩著柔軟的土地、呼吸著樹葉泥土的芬芳已是遙不可及的夢境,取而代之是喧囂的車水馬龍和堅硬難耐的水泥道路,這樣的環境對脆弱的幼象而言存活率非常低,以至於亞洲象的數量在近十年來大幅驟減。很快的,未來我們的子孫將看不到亞洲象。

醫治受傷生病的大象,收養被遺棄的、甚至花錢買回被虐待的大象,安置於 Elephant Nature Park,在這裡除了幫助恢復大象的健康,並重新建立起大象與人類之間的信任感,使大象免於恐懼、無憂無慮的生活在這深山叢林之間,是Elephant Nature Park的主要使命。

此外,Elephant Nature Park所提供的照顧大象義工體驗活動,內容豐富有趣且充滿教育性,為泰人示範了以保護大象為出發點來結合觀光、進而喚起泰人對於亞洲象的存活問題之重新省思。

我很難忘記在影片中介紹LEK女士的開場白,像雨後的水珠滴落在平靜的水面般、在我心底激起一圈又一圈的漣漪,逐漸擴大。

『“LEK” means “small” in Thai, but she has a big heart.』

她瘦小的身影之後,卻有著保育亞洲象的雄心壯志,令人由衷地敬佩。

Elephant Nature Park的發起人Sangduen LEK Chailert女士是土生土長的清邁人,從小自祖父那裡習得照顧大象的知識和許多藥草偏方,對大象有著與生俱來難以割捨的深刻情感。

LEK自1995年開始收容照顧第一頭大象,並著手建立了大象的樂土_Elephant Nature Park。如今在這座美麗的保育公園裡共有31頭大象幸福地生活著。在距離Elephant Nature Park更深的山林裡,LEK女士向泰國政府租下一片山頭做為大象的庇護所( Elephant Haven),每週將Elephant Nature Park裡的大象帶往這裡,讓大象們學習適應野放生活。LEK還有個更遠大的夢想,就是幫助這些逐漸恢復健康的大象們,打造一座完全與世隔絕的大象天堂,讓大象回歸叢林、完全自由。

她的夢想感動了無數人,如今正一步步實現中。

LEK女士將畢生心力奉獻給亞洲象,曾獲得時代雜誌評選為亞洲英雄(Hero of Asia),Elephant Nature Park整體企劃與運作也獲得知名國際媒體Discovery採訪報導,台灣的公視節目也特別前往採訪過。

此外,來自荷蘭的義工 Antoinette並成立 Bring the elephant home網站、長期投入舉辦各種相關活動來為泰國的亞洲象募款,並長期贊助Elephant Nature Park的大象保育工作。 Antoinette也將自己接觸Elephant Nature Park的緣起和參與拯救亞洲象的感動和故事記錄下來,和來自荷蘭的義工Liesbeth共同完成The Great Elephant Escape一書,此書並於2009年譯為英文版。

Elephant Nature Park官方網站:http://elephantnaturepark.org

Antoinette van de Water 官方網站:http://bring-the-elephant-home.org



那一天,兒子和我在清邁遇見了感動。

2010年二月,兒子和我前往清邁北邊的Elephant Nature Park參加大象保育公園一日義工活動。一大早由園區指導員陪同專車到民宿接我們,接著到不同的住宿地點接齊今天同組的十二個人,出發後在車上指導員先介紹了自己,然後大致解說此行的目的和活動進行流程。

進入山區之後,沿途陸續經過幾個大象營,前面已經停滿好多遊覽車,不久後遇見載著觀光客的大象緩緩走在馬路上,司機很熟練的減速並且繞過牠們,繼續往深山裡走。

道路逐漸變小、山路也越來越蜿蜒,道路兩旁蒼鬱的森林顯得更加寧靜了。約莫一個小時之後,大象保育公園終於到了。大家紛紛坐直身子、睜大眼睛,像第一次來到遊樂場的孩子般好奇的四處張望。

IMG_6335環境

車子緩緩駛入Elephant Nature Park,四周遠遠地被山麓包圍著,綠意盎然。農場般的簡單房舍、自由走動的貓狗動物和忙碌的義工,自然形成了一幅合諧的畫面,好像來到一個自給自足、與世無爭的世界。

 IMG_5976環境  IMG_6056

IMG_6115大象的食物 IMG_6116辛苦的義工Antonia IMG_6118忙碌的義工一 IMG_6052大象的食物

向附近山區農民買來的大量香蕉,是大象們最喜愛的食物。一頭大象每天要吃掉350-550公斤的食物,其中有40%也會當天排放出來。除了大象的餵食與照護,處理大象的排泄物並且加以回收利用也是園區裡忙碌的工作之ㄧ。

IMG_6051照刻痕計算價錢的香蕉

聰明的農夫們以香蕉梗上的刻痕來標示香蕉的數量,以便計算價錢。

促進社區發展也是Elephant Nature Park的工作目標之ㄧ,除了農作物是附近農民種植的,園區裡的工作人員大部分也從當地居民中徵選而來。

IMG_6003隨處可見的狗一

以主人的姿態正暖暖地做著日光浴的狗,聽到車聲、瞇細了眼睛看著我們,一點兒也不怕生。

園區內到處可見的貓和狗,是行動診療車在泰國各地醫治大象時順道收養回來的。這裡不僅保育大象,也是流浪動物之家。尊重並愛護所有種類的生命,是Elephant Nature Park的最高指導原則。

 

IMG_6121貓咪排行榜 IMG_6119貓狗排行榜

在這裡每一隻貓和狗都有名字,誰很溫和、誰很暴躁,英雄榜上一目暸然。其中也有些不喜歡人家隨便摸她、或個性敏感的,指導員會特別隆重介紹,請大家保持距離。順道一提,一整天相處下來,四週的狗狗和貓都非常友善。這裡的環境不但適合大人來訪,對小孩來說更是個安全的學習場所。

 

 IMG_6055隨處可見的狗三IMG_5999IMG_6004隨處可見的狗二   IMG_6309隨處可見的貓IMG_6125隨處可見的狗四IMG_6149隨處可見的狗五  

還沒看到大象,我已經感覺到生活在這裡的動物們很幸福。不論工作人員或義工們都像對待家人般對待他們。在這裡動物最大,而這裡是他們的家,愛睡哪兒就睡哪兒

指導員精采解說,接近大象時站立的位置也大有學問。

IMG_6015IMG_6013講解

我們這組的指導員Earn是一位年輕但資深的專職工作人員,英語流利、幽默風趣,專業又生動的講解令人聽得目不轉睛。Earn正以貓咪示範與大象相處時應該站在什麼位置。

每天限制一定的入園人數,並且在參觀和進行照顧大象的工作之前,先由指導員說明注意事項。如何盡量不打擾到大象家庭的作息、如何不傷害到牠們,如果有健康狀況不佳或情緒不穩定的動物,指導員也會事先說明情況,提醒大家注意安全。

老神在在的狗,一屁股擠進兒子旁邊坐下來。

IMG_6007自動入列的狗二 IMG_6006自動入列的狗一

看看講解多麼精彩,講到一半這隻狗突然過來加入我們。看牠旁若無人的緩緩走來,然後自己找個位子就自逕的擠到兒子旁邊坐下,那副理所當然的悠哉模樣,讓大家都笑翻了。

不管旁邊的人笑得多開心,牠老兄坐定之後就閉目養神了,完全不為所動。非常有趣。

IMG_6008自動入列的狗三

 

 

小組聊天時間,大家自我介紹。

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我們這組今天正好很多人穿黑衣服,決定叫做Black Team。來自世界各地的臨時義工待會兒就要一起分工合作,大家先互相認識。

其中令我印象最深刻的是三十歲的年輕人Sam,來自某個地名我聽不懂的國家。他辭了工作、陪著不會半句英語的雙親一起旅行,真的很不簡單。(我懷疑兒子三十歲時還會願意陪我一起旅行)。尤其令人羨慕的是,他們已經旅行整整一年了。

『清邁是我們的最後一站,下禮拜我們要回家了』,Sam淡淡地說。提及一整年的旅行,雲淡風輕地像在談論天氣。

Earn每天接待許多來自世界各地的旅人,也沒聽過Sam的國家,只知道位於北歐。

『那你們的國家現在是什麼天氣呢?』Earn好奇的問。

Sam說,『我們的國家現在氣溫大概零下四十度』(我想他指的是華氏)。

零下四十度?! Earn睜大了眼睛、上下打量著Sam說,生長在那麼冷的國家你怎麼有辦法活到現在啊?

Sam一邊誇張的擦著汗回答她:『我也正在懷疑,你怎麼有辦法活到現在?』

大家分享著彼此那遙遠的、去過或沒去過的國度。我們這組住得最近的就是我和兒子了,一聽到我們只要飛三個多小時就到達泰國,大家紛紛投以無比羨幕的眼神。泰國對許多來自歐美國家的旅人來說,無疑是一個度假天堂。

 

講解大象的牙齒構造                                                                                                                                      

  IMG_6017講解大象的牙齒二IMG_6016講解大象的牙齒一IMG_6018講解大象的牙齒三 

注意事項講解完之後,我們開始隨指導員參觀環境,並且學習一些有關大象的知識。從牙齒到身體、大象的生活習性到每隻大象的故事,指導員都可以一一解答並詳細解說,大家聽得津津有味。

指導員並且教我們如何餵食大象,要在一旁練習到很有自信的把香蕉送進大象的長鼻子,才能夠開始進行餵食。

IMG_6059 IMG_6069認真的小孩 IMG_6058開始餵食 IMG_6086認真餵食的小孩

上午先進行第一次餵食,吃飯時間一到,工作人員就用力敲響木板,大象們聽到這聲音就知道要吃飯嚕,慢慢聚集過來。這是第一次接觸,彼此之間還保持一點點距離。等大家適應之後,下午才進行更近距離的接觸,以免我們這些臨時工因為緊張或不熟悉而引起大象不安。大象雖然體型龐大、動作緩慢,實際上是非常敏感的動物。

吃飽之後大象們緩緩向山中走去。除了大象之外還有貓狗牛羊甚至馬兒,全都在這片廣闊的園區裡自在生活。

IMG_6142吃飽的大象們走回森林IMG_6132

 

月份的清邁天氣很好。陽光雖強,氣溫卻舒適宜人,視線所及一片翠綠。整座公園在我眼前像一幅正緩緩流動的畫,而我也置身在這畫裡,感‧受‧幸‧福。

IMG_6198開放的森林

 

 

餵完大象之後,大家也餓了。

午餐時間一到,豐盛的食物馬上一掃而空。

園區內的菜色雖然簡單,食材卻很新鮮,大部分是附近農民種植的,口味還不錯。吃素的人也不用擔心,有許多義工是素食者,所以蔬菜種類準備的特別多。在看台上用餐,一邊吹著涼風、一邊欣賞整個園區渾然天成的美景,這一餐身心靈都吃的好滿足。

 

IMG_6152大家都餓了一掃而空IMG_6154 

 

食物雖然簡單,真的非常好吃。

IMG_6155豐盛的午餐

午休時間總共一小時,用完餐後有些人小憩片刻、有些人交換著旅行的心得。不知名的樹葉在這幸福的空氣中搖曳著,不論人或動物都可以輕易找到一個自在的角落。

在這裡,時間彷彿變慢了。

 

IMG_6321寧靜的午休時刻 IMG_6150人狗一起午睡

IMG_6331寧靜的午休 

IMG_6210休息時間在瞭望台觀賞風景

 

午休過後大家又該上工了,一天之中最熱的時間也是大象們最喜愛的洗澡時間。

二月份是乾季,河水非常淺

IMG_6160開始洗澡囉  IMG_6170認真的小孩一 IMG_6175IMG_6180 IMG_6182刷刷大象

 

大象一靠近水邊,不論大人或小孩都興奮極了、驚呼連連。生平第一次如此近距離的接近大象,好像在作夢一樣。原來大象的眼神這麼溫柔。手指觸摸著大象粗糙的皮膚,用力幫牠刷著背,這才確認了我正在幫大象洗澡的真實感。

 IMG_6307大象之眼 

IMG_6185 IMG_6189我們也全身濕了

幫大象洗完澡,我們全身也濕了。不知道有多久沒這樣打著赤腳踩在河裡玩水了,好像突然回到了小時候。

 IMG_6186我們這一隊  IMG_6164

這是我們的隊友,分別來自台灣、英國和美國,Black Team合作大成功。

 

IMG_6187大象PUPU

兒子看到大象便便非常興奮,像專家般的語氣說,試試看這大便的軟硬度就可以知道這隻大象健不健康了。兒子對大便特別有研究,他有一本關於大便的書經常重複的看,時不時會拿著那本書幫我作健康方面的診斷,樂此不疲。

幫大象洗澡的時間可長可短,全看大象的意願。比如我們這組分配到的大象,只洗一下子就不想洗了,大概是我們洗得不夠舒適?

看著別組有些大象完全沉浸在河裡、很享受的樣子,而我們這組好像還沒過完癮,大象就離開河面走掉了。有些隊友大呼還不夠還不夠,向EARN央求可否請象夫再把大象帶回河裡讓大家再洗一下。

『請尊重大象的意願』,EARN緩緩地說。『大象如果不想洗,很抱歉我們無法免強牠。』

留下一點遺憾也好,我心裡想。在旅行中,遺憾往往成為我下次再來的動力。

精采的洗澡時間結束之後,集合今天在園區內所有參加的成員,EARN代表園方以及LEK女士感謝大家今日的參與和付出,然後開始有獎徵答。

題目不外乎這一天當中大家所看到的、學到的,大多和大象的知識有關。我最想得到的是上面有可愛大象圖案的紀念T-Shirt,可惜我手舉太慢沒有得到。

IMG_6278有獎徵答時間一

IMG_6279有獎徵答時間二 IMG_6280得到獎品了耶耶

兒子回答了一題有關大象便便的問題,得到他想要的象鼻購物袋,開心極了。果然是大便方面的專家。

有獎徵答結束之後,有興趣的人可以自由參加第二次的餵食。有些人選擇乘涼看書、有些人選擇聊天交朋友,也有許多人跑到紀念品販賣區SHOPPING了。

餵完了手上的食物,你得把空了的籃子秀給大象看,牠才會死心的離開。

IMG_6131秀給他看這樣大像才會死心

 

接下來的時間,是我最期待的。

大象洗香香吃飽之後,會在水邊休息玩耍,進行牠們的家庭時間。這時候每一組義工可以輪流接近牠們,靜靜地觀察牠們的活動或拍照。這時也可以看到正在照顧大象的LEK女士,雖然聽不懂她和大象之間的對話,她與大象之間好似家人般的互動,不言而喻。

ENP創辦人,Lek女士

 IMG_6281LEK與HOPE

IMG_6289

 

我看著眼前這群悠然自得的大象們,雖然有的瞎了眼睛、有的缺了一邊象牙,有的帶著傷口、有的失去了父母,但此時此刻,我感覺到牠們的生命在這裡,完整了。

靜靜的坐在一旁看著,在我心底那一圈又一圈擴大著的漣漪,卻澎湃洶湧的敲擊著我。如此充滿力道,那份感動既深刻又鮮明。

IMG_6300近距離觀察大象 IMG_6303觀察大象 IMG_6305千萬別靠太近ㄛ IMG_6302靜靜與象拍照

這充滿驚喜的一天即將接近尾聲,把握著最後一點空檔,我趕快去找EARN聊天拍照。她實在太受歡迎了,一整天都很忙。

EARN說現在是泰國最好的旅遊季節,也是園區最美的時候。這裡在旺季時幾乎是天天客滿,不過一旦到了雨季,有時候一天只接待三、四個遊客來當義工也是正常的。

我們的指導員Earn,後來也成了我們的好朋友

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園區每隔一段時間就向泰國政府提出申請,希望政府伸出援手重視亞洲象保育問題。在聯名簽署書上留下了來自台灣的聲音,希望將來有越來越多的台灣人到此地造訪。

 IMG_6148來自台灣的聲音 留下連署聲援書IMG_6147

 

這豐富而充實的一天,令我和兒子留下難以忘記的回憶。

離開時再回頭看一眼這充滿綠意的園區,想像著當雨季來臨時一片灰濛濛的大地,空蕩無人的大象公園不知道是什麼樣子?

但我知道的是雨季時我將再來,並且帶來更多的孩子,和更多人分享這值得感動的一刻。


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註記:五個月後,我和兒子依約定再次前往大象公園。想看看老朋友、想把ENP介紹給更多的人、想為ENP付出一點點心力。

延伸閱讀:Elephant Nature Park一日義工活動後記

             母子太泰旅2010年暑假~說好了回來看你,再訪ENP

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